Кішки Ермітажу, дивовижні правоохоронці

Є така загадка: що було раніше яйце чи курка? Відповідь на неї дати складно, на відміну від питання, чому Ермітажу всього 250 років, а кішки Ермітажу в 2015 році відзначили своє 270-річчя? Дійсно, кішки з’явилися раніше.

Звідки пішла котяча служба?

Перший кіт, який оселився в Зимовому палаці – особистість легендарна в прямому сенсі. Хто він і звідки взявся – достеменно невідомо. Чутки говорять, що звали його Василем і родом він з Голландії: чи то цар Петро його з-за кордону привіз, то чи отримав подарунок від осілого в Росії голландського купця. Справа була приблизно в 1724 році, і виявилися нащадки Василя в котячої охорони – зараз сказати не можливо.

Офіційною датою виникнення служби котів Зимового палацу вважається 1745 рік. Той рік, за чутками, був надзвичайно вдалим для мишей – розплодилися вони добре, але не допоможу не було, навіть дірки в стінах прогризають. У ті часи було всього лише два засоби боротьби з гризунами: отрута і коти. Отрути, слід гадати, царствені особи побоювалися не без причин, тому і з’явився відомий указ імператриці Катерини «про висилку котів до двору». В указі згадувалися тварини, яких привезли з Казані. Але якщо до цього в районі Зимового палацу вже була невелика популяція кішок, предком яких теоретично міг стати легендарний Василь, то, можливо, до початку минулого століття Ермітаж охороняли коти голландсько-казанського походження.

Ця служба и опасна и трудна!

До початку XX століття служба кішок Ермітажу вела гідне життя: тварин пестили й плекали. Годували, правда, не на користь: вважалося, що ситий кіт мишей ловити не буде. Важке життя настала для хвостатої охорони після революції. Про те, як жили кішки Ермітажу до початку другої світової війни, майже нічого невідомо – не до того історикам було тоді. Біда прийшла з війною.

Доля котів під час блокади була сумна і страшна: вони не загинули від голоду, їх просто з’їли. Жорстоко? Можливо: люди намагалися вижити, як могли. Мало хто ціною своїх страждань зуміли зберегти життя своїм домашнім улюбленцям, але цих що залишилися в живих котів виявилося мало для порятунку від серйозної напасті: щури, полчища сірої зарази, яку нічим не вбити, вони пережили найважчі дні голоду, коли інші живі істоти в Ленінграді помирали . І до кінця блокади стали реальною загрозою: саме щури доїдали те, що могло врятувати людей.

У 1943-44 роках будь-кіт в місті на Неві коштував близько 500 рублів: для порівняння – стільки коштували 10 кілограмів хліба. Згідно з указом Ленсовета в змучений голодом місто завезли поголів’я спеціально відловлених котів-щуроловів з Ярославської області і Сибіру. Завдяки їм через якийсь час вдалося впоратися із засиллям гризунів.

В даний час

Кішки Ермітажу в XXI столітті не просто охороняють будівлю і експонати від гризунів: вони є живим символом музею і всього міста. Їх ніжно звуть ермікамі, для них розробили спеціальний дорожній знак «Обережно, кішки!» Ліміт для утримання тварин у музею обмежений 50 кішками, але фактично їх набагато більше. Тому будь-який бажаючий може практично даром обзавестися легендарним сторожем Ермітажу: їх віддають «в добрі руки» співробітники відомого пітерського кафе «Республіка кішок». Новий власник отримує не тільки хвостатого вірного друга, а й сертифікат з правом завжди відвідувати музей безкоштовно. Однак, до вибору нового власника співробітники музею і кафе підходять дуже строго і завжди відстежують долю своїх «випускників».